パンクしない!? 「シーリングタイヤ」って知ってる?

近年、ランフラットタイヤを標準装着したクルマが増えています。ランフラットタイヤは、パンクしても、ある程度走行が継続でるように設計されたタイヤです。このランフラットとは違った仕方で、パンクしても走行が継続できるようにした「シーリングタイヤ」をご存知でしょうか。今回は、このシーリングタイヤについて紹介します。

文・吉川賢一

耳慣れないシーリングタイヤとは?

ランフラットタイヤの場合、サイドウォール部分が硬いため、通常走行時もごつごつとした乗り心地となってしまいます。最新タイヤではそのゴツゴツ感は相当減少していますが、ノーマルタイヤと乗り比べればわかる差です。

また、サイドウォール補剛によってタイヤ重量が増加するため、突起乗り越し後にタイヤがバタつき、さらに乗り心地が悪くなることもありました。またホイールも専用品が必要になります。そこで注目されているのが「シーリングタイヤ」です。

シーリングタイヤは、トレッド面に刺さった釘や突起物による穴を、タイヤ内面に塗られたシーラント(密封剤)が自動的に塞ぎ、エア漏れを食い止めるタイヤのことです。

ちなみに、現在のようなランフラットタイヤを作る技術が確立されていない1970年代に、ブリヂストンが「マクシール」、横浜ゴムが「シーレックス」という名称で、一時期シーリングタイヤを販売しており、シーリングタイヤのアイディアは、かなり昔からありました。ただし当時は、耐久性やシーリング液剤の偏りなど課題も多く、いつの間にか消えていきました。

それを改良したシーリングタイヤが、現在、コンチネンタルが販売している「コンチシール(ContiSeal)」。フォルクスワーゲン等の一部車種で、標準採用されています。

シーリングタイヤは、原則、一般のタイヤ構造と同様(シーリング塗布面は液剤が残るように形状を変えています)なので、サイドウォールの硬さはノーマルタイヤと大差ありません。また、シーリング剤の塗膜分のみですので、ランフラットタイヤほどの重量増加になりません。

「コンチシール」では、釘やネジでできた直径5mm以内のトレッド部の穴をシーラント剤が塞ぎ、運転を続けることが可能とのこと。

このようにメリットが多いシーリングタイヤですが、トレッド面以外のダメージには弱いといった欠点があります。サイドウォールを傷つけてパンクにいたるケースは、トレッド面に選べるとかなり少ないはず。これをデメリットとして考えるかどうかで、シーリングタイヤの魅力は増減します。

もし、タイヤ交換をする機会がありましたら、シーリングタイヤという選択肢があることも思い返し、検討に入れてみてはいかがでしょうか。