新旧乗り比べてわかった、旧型ジムニーの楽しい部分

スズキ ジムニー XC

ヒット街道を爆走し、今年のカー・オブ・ザ・イヤーを受賞しそうな勢いの新型ジムニー。でも、納車まで1年以上待つという狂おしい状況も。そこで、考えたい選択肢があえて旧型に乗るということ。新旧ジムニーを比較して、JB23/43型ジムニーの良さを検証してみました。

文・山崎友貴

Chapter
乗った瞬間に良さがわかる新型は、進化の塊!
20年経ってもやはり名車のJB23型
使い勝手も新型とそれほど変わらない
気になる中古車市場は?
どういう目で新旧モデルを見るべきなのか

乗った瞬間に良さがわかる新型は、進化の塊!

メーカーが予想していた以上にメガヒットとなり、入手困難ゆえに輸入スポーツカーなみに憧れの車となってしまった新型ジムニー。660cc版のジムニー、白ナンバー車のジムニーシエラともに、著しい進化を遂げて、オフロード4WDながら数あるSUVにも劣らないハンドリングを手に入れました。

オフロード4WDがメーカーとして悩ましいのは、非常に高コストであること。例えばSUVの場合、ボディは鋼板を折ったモノコックボディ、サスペンションは部材が少なく軽量な独立懸架式を採用しています。

ところがオフロード4WDは、悪路を走った場合の高い耐久性が要されるため、まず骨格たるラダーフレームを核にして、そこに頑丈な鋼鉄の車軸を持つリジッドアクスル式サスペンションを付け、そのシャシーにエンジンとアッパーボディを載せるのです。

オフロード4WDはモデルサイクルの長い車であることが一般的ですが、ラダフレームを中心とするシャシーを開発することは極めて手間とお金がかかります。特に昨今は、様々な安全性の確保がデフォルトとなるため、ただ頑丈であれば良いというわけにはいきません。

80、90年代には「オフロード4WDは多少運転しづらくてもいい」という風潮がユーザーにありましたが、高性能SUVが華やかかりし現代においては、メーカーも“我慢しろ”とは言えなくなっています。

そこで新型のJB64/74型ジムニーは、ともにラダーフレームから新設計をして、どのパーツも流用することなく生まれ変わっているのです。

旧型は20年前の誕生で、その後9度の仕様変更を繰り返して、常に時代にあった性能を補填してきましたが、ゼロスタートの新型はさらに20年後を見据えて、これまでとは次元の異なるドライブフィールを実現しているのです。

もちろん、新型にまるで隙がないわけではありませんが、それでも乗った瞬間にその良さがわかります。旧型よりも捩り剛性が50%もアップしているラダーフレーム、前後上下の動きをチューニングし大型化したボディマウントブッシュ、前後重量配分50:50を可能にしたフロントミッドシップレイアウト、車内各部に施された遮音制振対策や車体下の空力対策などなど…。

数え切れないほどの「快適のための対策」によって、新型ジムニーは世界から高評価を得るにふさわしいオフロード4WDに仕上がっているのです。

20年経ってもやはり名車のJB23型

しかしどんなに良くても、納車まで1年以上を要するのでは、気持ちが萎えてしまう人もいるでしょう。また、あまりに「プロの道具」を意識した新型はへビューデューティすぎて苦手というユーザーもいると思います。そんな中、今だからこそ旧型にしようという人が増えています。

JB23型ジムニーが誕生した1998年は、ライトクロカンやSUVが台頭し始めた時代。2代目ジムニーのようなスクエアで質実剛健さが滲み出ているようなオフロード4WDは、古くさい存在でしかなかったのです。

またパジェロミニという強力なライバルがいたこともあり、ジムニーは英断によってその方向性を大きく舵取りをしました。

ですが、初代や2代目よりも長寿命だった3代目ジムニーは、インテリアデザインこそ多少陳腐になってしまいましたが、エクステリアは現在でも見劣りすることはない名車です。

前述の通り、ドライブフィールや使い勝手が9度も見直され、特に2008年9月に登場した7型以降はそれまでよりも乗りやすくなり、高速道路でも他の車の流れにまあまあ追随できる出力特性になりました。

残念ながらボディやシャシー自体は前時代的なため、ノーマルのままではドライブフィールにやや不満が出てきます。ですが、アフターマーケット品のサスペンションを付けたり、ストラットタワーバーでボディ補強をすることで、直進安定性や運動性能は見違えるほど向上します。またエンジンフィーリングも吸排気系チューンやECU交換で、非常にスムーズなものに改善することができるのです。

JB23型は元々素性のいい車。新型とまでは言いませんが、チューニングをすることでオンロードでもオフロードでも非常に優れた走行性能を発揮するようになります。

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使い勝手も新型とそれほど変わらない

山崎 友貴|やまざき ともたか

四輪駆動車専門誌、RV誌編集部を経て、フリーエディターに。RVやキャンピングカー、アウトドア誌などで執筆中。趣味は登山、クライミング、山城探訪。小さいクルマが大好物。

山崎 友貴