かつてはラインナップが豊富だったMT車…現在、運転の練習に向いている車とは?

ドライバーを育てる、そんなクルマは…

運転が上手い、というのは様々な考え方ができると思います。たとえば公道でスムースかつ安全に走る、また交通の先を読んで、早めにレーンチェンジを行い、無駄なストップを避ける、という事も重要なスキルですし、運転が上手い、といえる要素と言えます。

ただし、クルマを走らせる、という行為において最も基本的な、走る、曲がる、止まる、というスキルがしっかりあってこそ、交通社会で安全に走る事ができるともいえます。

しかし若者のクルマ離れや、維持するのが課税等により難しいこの日本では、カーシェアリング等、新たなクルマを取り巻く環境が生まれつつあります。このように「乗る時間が短いドライバー」はなかなかドライビングスキルを磨く機会に恵まれない、といえる状況になってしまいますね。

加えていえば、80年代~90年代は、5速マニュアルのランナップが必ずあり、マニュアル車選びに悩む事はありませんでした。しかしAT機構の進化に伴い、徐々にマニュアル車が駆逐されてしまいました…。とくにショックが少なく、トルコンATより効率が良く燃費の良い無段階変速機=CVTが台頭してきた頃あたりかた、マニュアル車は徐々に姿を消していったのは周知の通りです。

どんな車種がスキルアップ向けなのか?

クルマの運転も、ある種のアクティビティ。やはり上達したい!という方もおられると思いますし、そうした方には是非、ドライバーを育てる「マニュアル車」に乗って欲しいと考えます。

まずボディは小型なクルマが当然ながら望ましいです。小型である事は軽量である事に直結していますから、車体の挙動のコントロールがしやすく、なにより「乗りやすい」ですから。具体的に言えば、5ナンバーサイズ、1tほどの重量…そうなると「軽自動車~1.5Lクラスまで」のクルマが望ましいといえましょう。

この排気量であれば、自動車税も比較的安くなっているので、セカンドカーとしての活用というのも視野にいれて良いかもしれませんね。

具体的にはどんな車種があるか…?

ヴィッツRS

ビギナー向けのマニュアル車はかつて「ホットハッチ」がその役目を担っていました。現在では「ホットハッチ」と呼ばれる車種が極端に少ないのですが、
・トヨタ・ヴィッツRS  5MT
・ホンダ・フィットRS 6MT
・マツダ・デミオ13S 5MT

このように各メーカー小型主力車種にもマニュアルグレードを残しており、新車で購入できるこれ車種はスキルアップに向けた選択肢になろうと考えます。

活況の軽自動車も充分スポーティなMT車が…

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また活況を示す軽自動車においては、
・スズキ アルトワークス 5MT
・ホンダ S660 6MT
・ダイハツ コペン 5MT

といったスポーティな車種がラインナップされてきています。ただし、2台持ちで軽自動車を、と考える方には「新車を買うほどの予算は…」となると思います。そうなると、少しだけ古い中古車という選択肢が良いでしょうね。

ただし、旧規格のスポーツモデル(カブチーノ、ビート、旧ワークス)等は過走行車、改造車など、あまり良いタマが見つからない事、ものによってはプレミア価格になってしまう事から、なかなか思う個体を見つけにくいといえます。

KEIワークス

意外とオススメなのが、スズキのKEIワークスです。比較的新しい車種であり、足回りやボディ剛性も旧規格より向上しておりますし、予算的にも現実的かもしれません。

4輪ディスクブレーキもポイントですし、2WD(FF駆動)モデルはヘリカル型LSDが純正で入っているので、スポーツ走行向きのモデルと言えます。

用意した方が良い、ドライビング・ギア

こうしたマニュアル車を入手したら、次はドライビングギアも最低限揃えた方が良いかもしれません。まずシューズ。本格的なものでなくても、普段使いできるドライビングシューズは沢山販売されています。これはヒール部分までラバー部分が伸びており、クラッチやアクセル操作等がしやすくなるものですから、絶対に一足持っていた方が良いです。

またグローブも重要。素手だと汗などで、ステアリング操作に支障が出る事がありますが、グローブはそれを防ぎ操作性をUPするだけでなく、長時間のドライビングでの「振動の緩和」をしてくれるアイテムですから、疲労の軽減にも繋がります。

次ページできればサーキット走行を…

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