ステアリングを変えると何が起きるのか?そのメリットとデメリット

ステアリングの交換メリットは?

無題

ステアリングは、正式には「ステアリングホイール」(steering wheel)という名称です。
ちなみに「ハンドル」は「ナンバープレート」や「バックミラー」同様和製英語なので、外国人の方には通じません。

さて、ステアリングを交換する人の多くは、ドレスアップやチューニングが目的で、ほとんどの方は純正のステアリングよりも直径の短い、「小径」に交換すると思います。
その場合のメリットは以下のことが考えられます。

 ・レスポンスが良くなる。
⇒小径になることで、クイックで応答性の良いステアリング操作が可能です

・グリップ力がアップする。
⇒ウレタン製から本革に換えるなど、ステアリング表皮の素材が変わることで、しっかり握れるようになります。

・ステアリングによっては、位置が手前にくる(ドライバーに近づく)ため操作性アップ。
⇒交換しても変わらない場合もありますが、スポーツ度の高いステアリングに交換すると、純正品よりもステアリングがドライバーに近づくポジションになります。

・見た目がカッコイイ
 ⇒小径になったり、本革になったり、ウッドになったりと、素材やデザインに拘ったものが多いので、見た目のスポーティ度もアップしますね。

操作上のデメリットはどんなこと?

・小径ゆえに、ハンドル操作が重くなる。また握る部分が太くなることで手の小さな人は注意。
⇒理由はテコの原理です。小さくなればなるほど重くなります。
スポーティなステアリングは標準品に比べると太くなる場合もあるので女性ドライバーなど、手の小さな人は事前に要チェック!

・ドライビングポジションが変わる
⇒ステアリングの形状によっては乗る人の体型(腕や脚の長さ含めて)やシート形状との距離が変わり、操作性が悪くなることも。

交換するうえでの注意点はどんなこと?

・エアバッグがなくなる
⇒汎用のステアリングでエアバッグがついたものは存在しないので、当然、エアバッグがなくなります。
「絶対エアバッグ付がいい!」ということであれば、メーカー純正オプション品のステアリングを選びましょう。
 
・交換作業はプロに任せて
⇒自分で交換する人もいるようですが、エアバッグ付などは特に慎重な作業が必要です(暴発する場合もあります)。
命に係わるパーツでもあるので交換は信頼できるカーショップなどに任せましょう。
 
・エアバッグ付ではないステアリングに交換すると任意保険に影響する場合も
⇒エアバッグ割引が適用されている場合など、保険料が変わる場合があります。必ず保険会社に報告しましょう。
万が一の事故の際、保険金が下りなければ大変です。

車検は大丈夫?

操舵装置(ステアリングホイール含む)は、重要保安部品に該当しますが、ステアリングの交換自体は違法ではありません。
が、小径(直径30-35cm以下)の場合、ステアリングホイールによってメーター類が見えなくなる、見えづらくなって危険と判断されると車検に通らない場合もあります。
それと、真ん中のホーンボタンにラッパのマーク(シールでok)は必ず必要です。
シールはオートバックスなどのカーショップで売っていますし、自作でもokです。

ステアリングの交換にはメリットがたくさんありますが、その分リスクや条件も多数あります。
必ずそれらを確認した上で交換し、自動車ライフを楽しみましょう。

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