なぜV8エンジンは人々を魅了し続けるのか?

V8エンジンと言えばアメ車?

1950年代以降のアメ車の多くがV8エンジンを搭載していました。日本やヨーロッパでは、よほどの高級車・高性能車でなければV8エンジンが載っていなかった時代に、アメ車の場合は大衆車でもV8エンジン搭載のグレードがありました。

マッスルカーという言葉があるように、排気量の大きなエンジンを搭載したハイパフォーマンスカーと言えばアメ車のイメージがある人も多いでしょう。
しかし、意外にもV8エンジンの起源はアメリカにはありません・・・。

V8エンジンはフランス生まれ

歴史上初となるV8エンジンは、1901年にフランスで誕生しました。レオン氏というフランス人が直列4気筒エンジンの気筒数を6つに増やそうとしたところ、クランクシャフトが長くなりすぎて上手くエンジンが回りません。しかし、直列4気筒はちゃんと回っています。

そこで、レオン氏は直列4気筒を2つ合体させるアイデアを思いつきました。こうして、世界初のV8エンジンが誕生したのです。ちなみに、世界初の自動車(蒸気自動車)もフランス陸軍大尉によって発明されていて、フランスは自動車の歴史と非常に縁のある国です。

フランスからアメリカへ

フランスで生まれたV8エンジンは、船や飛行機など大きな馬力のエンジンを要する乗り物に採用されていきました。1910年にフランスの自動車メーカー「ド・ディオン・ブートン」が初めて自動車にV8エンジンを搭載し、1914年には遂にアメリカでもV8エンジンを搭載した自動車が製造されました。当時の高級車、キャデラックです。

しかし、当時のV8エンジンは振動音が非常に大きく、快適な乗り心地が求められる高級車であるキャデラックには致命的な問題となりました。後に、キャデラックは90度クランク方式を発明してこの問題を解決します。

V8エンジンが愛される理由

なぜV8エンジンに人は憧れるのでしょうか。まず、独特のエンジン音や走り心地などが一般的な理由として挙げられます。

しかし、機能だけではありません。V8エンジンには名車と共に歩んできた歴史があります。例えば、フェラーリにはV12エンジンが搭載されたモデルとV8エンジンが搭載されたモデルがあります。V12エンジンはフェラーリの創業当時から主要モデルに搭載されてきたエンジンですが、V8エンジン搭載モデルは途中からジャンルが確立されました。V8エンジンはフェラーリの新ジャンルを築いたとともに、名車と共に歩んできたエンジンとも言えます。

そのような、名車の立役者というようなポジションをV8エンジンが担ったのも人気の理由ではないでしょうか。

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