よく聞く、車高調の機能の減衰力調整って何?

【東京オートサロン2017】KYB

車高調(車高調整式サスペンション)のなかに、減衰力調整機構を持ったものがありますが、そもそもこの「減衰力」とは何でしょう?変更する必要があるものなのでしょうか?

Chapter
車高調に限らず調整可能なことも多い「減衰力」とは
減衰力調整を行うことで、何が変わる?
伸び側、縮み側で異なる減衰力
車高調でも減衰力調整が無いものもある

車高調に限らず調整可能なことも多い「減衰力」とは

車のアフターパーツとして、広く一般販売されているサスペンション(ダンパー&スプリング)パーツ。その多くに車高調整機能がついていることから、車高調と呼ばれることもあります。

そんなサスペンションパーツを眺めていると、しばしば「減衰力調整機構付き」や「◯◯段階の減衰力調整可能」という文字を目にすることがあるかと思います。

この減衰力とは、サスペンションの根幹をなすショックアブソーバー(伸縮する本体の部分)が伸び縮みする速度を抑える力です。減衰力が弱ければ、伸び縮みの際にスコスコと抵抗も少なく動きますし、減衰力が強ければ、伸び縮みに抵抗が発生してジワジワと動きます。

これは、車高の調整とはまったく異なる仕組みなので、車高調整機能の無いショックアブソーバーでも、減衰力調整機構がついていることがあります。

減衰力調整を行うことで、何が変わる?

この減衰力を調整することには、どんな意味があるのでしょうか?

一般論になりますが、ハイパワーを路面に伝えたり、あるいはカーブを曲がる時などに、路面へ向かって押し付けられるような力が車体に働く自動車では、ショックブソーバーの減衰力が強い方が、よりスポーティに走れると言われます。

減衰力が弱い場合だと、車体を路面に押し付ける力でショックアブソーバーが完全に縮み切ると、それ以上はスプリングが効かない状態、つまり衝撃も力も何も吸収しない状態になってしまいます。 

それを避けるため、普段からの乗り心地は固くなるものの、高い減衰力でジワジワとショックアブソーバーが縮むような動きをすれば、その分だけタイヤやボディの負担が減り、高速走行時の乗り心地は向上します。

しかし、そこまで激しい走りをしないのであれば、普段の乗り心地を重視した方が良いので、減衰力が弱い方が良いでしょう。 そのため、普段は減衰力が弱い状態で走り、本気でスポーツ走行を行う時には減衰力を上げたりといった調整を行います。

ほかにも天候その他の理由で路面温度が低かったり濡れていたりで、サスペンションがあまり硬いとタイヤが滑ってしまう場合や、逆に路面温度が高く、タイヤが普段より路面に食いつく(摩擦力が高い)状態など、状況に応じた変更を行うわけです。

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伸び側、縮み側で異なる減衰力