サソリのマークを冠したフィアット。アバルトの栄光の歴史

アバルト 124スパイダー

街中で見かけることの多いフィアット500。可愛らしいフォルムが魅力のイタリア車ですが、そのなかにサソリのマークがついたモデルがあることをご存じでしょうか。そのエンブレムには、「ABARTH」という見慣れない文字が描かれています。日本では「アバルト」という呼び名でおなじみの、特別なエンブレムを持つモデルの歴史についてご紹介します。

文・西山昭智

Chapter
チシタリアのエンジニア出身
スコルピオーネのエンブレム
フィアットに吸収合併される
マツダ ロードスターのアバルト版も登場

チシタリアのエンジニア出身

のちにアバルトの歴史を作り出すことになるカール(カルロ)・アバルトは、オーストリアで生まれました。

カルロは、幼いころからエンジンに興味を持ち、やがてサーキットやエンジン工房に足しげく通うようになります。その後、オートバイのレーサーとして活躍するのですが、2度の大事故を経験し、レーサーの道を諦めることになります。このころイタリアの市民権を獲得したカルロは、第2次大戦の戦禍から逃げるべくユーゴスラビアへ疎開することを余儀なくされます。

戦後、カルロは、新しい自動車メーカーのチシタリアでエンジニアの職を得るのですが、そのチシタリアが1948年に倒産。翌年に、みずからチューニングパーツを供給する「アバルト&C.」を立ち上げることになります。

スコルピオーネのエンブレム

フィアットの小排気量車をベースに、自社で製作したパーツでチューンナップを施したマシンには、カルロ・アバルトの誕生月の星座であるサソリのエンブレム(スコルピオーネ)が取りつけられ、数多くの優勝と速度記録をマーク。その活躍ぶりにアバルトチューンのマシンは「ピッコロモンスター(ピッコロは伊語で小さなの意味)」と呼ばれるようになります。

そのような絶頂期のなかで、アバルトは市販車の製作にも乗り出します。彼らが手掛けたアバルト 750GT ザガートは、フィアット 600をベースにしたものでしたが、大胆なチューニングと、カロッツェリア ザガートが担当したボディにより、美しい小型スポーツカーに生まれ変わっていました。

750GTは、1956年のジュネーブショーで発表されるや世界中から注目を集めるほどの大人気となり、さらに1957年のミッレミリアでは、GT750クラスの1位から12位まで独占してしまうほどの活躍を見せています。

このアバルトの快進撃は1960年代に入ってからも衰えることがなく、「速い」とか「強い」を表すときに、ABARTHと言い換えることが流行したといいます。

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フィアットに吸収合併される
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