MINIの楽しさに実用性をプラスするMINI「クロスオーバー」

MINI クロスオーバー 鈴木ケンイチ

写真:MINI・クーパーSD クロスオーバーALL4

1959年の登場からバリエーションに富んだモデルが登場

Morris Mini-Minor Super-de-Luxe


もともとMINIは、1959年にイギリスのBMCが世に送り出したクルマだ。ミニマムなサイズでありながら、大人4人を乗せて、しっかりと走れるという、当時としては画期的なクルマで、後のFF(前輪駆動)コンパクトカーの教科書的な存在となった。

イギリスだけでなく、自動車史に名を残す名車のひとつである。そのMINIのイメージを、現代に復活させたのが、BMWが手掛ける、現在のミニだ。最初のモデルは2001年に登場し、世界的なヒットを記録。さらに、ステーションワゴンのミニ・クラブマン、オープンカーのミニ・コンバーチブル、そしてSUVのクロスオーバー(欧州ではカントリーマンと呼ばれる)とモデルを追加してゆく。

現在では、さらにSUVクーペのミニ・ペースマン、2座オープンカーのミニ・ロードスターまで、バリエーションを増やしている。

第2世代のクロスオーバーはディーゼルとハイブリッドを追加

MINI クロスオーバー 鈴木ケンイチ

写真:MINI・クーパーSD クロスオーバーALL4


MINI・クロスオーバーの現行モデルは2017年より日本発売が開始となった第2世代だ。特徴は、1.5リッターのガソリン、2リッターのディーゼル、1.5リッター+モーターのプラグインハイブリッドの3種のパワートレインが用意されていることだ。

MINI クロスオーバー 鈴木ケンイチ

写真:MINI・クーパーSD クロスオーバーALL4


出力スペックは、1.5リッターの3気筒ガソリン・エンジンで最高出力102馬力/最大トルク180Nm。2リッターディーゼルは、最高出力150馬力/最大トルク330Nmと最高出力190馬力/最大トルク400Nmの2つのチューンを用意。

プラグインハイブリッドは、最高出力136馬力/最大トルク220Nmの1.5リッター3気筒ガソリン・エンジンに、最高出力88馬力/最大トルク165Nmのモーターの組み合わせで、エンジンで前輪、モーターで後輪を駆動する4輪駆動となる。モーターのみで最高125km/hの走行と、航続距離最長40㎞を可能とする。

搭載されるリチウムイオン電池は7.6kWhで、200V電源で約3時間で満充電となる。また、室内空間は先代モデルよりも拡大しており、荷室容量も100リッター増やした450リッターとなっている。

駆動方式はFFと4WDの2種類。ディーゼル・エンジン車には前輪と後輪の駆動配分を、100:0から0:100までシームレスに変化することが可能なフルタイム4輪駆動システム「MINI ALL4」が用意されている。

MINIの魅力にSUVならではの実用性をプラス

MINI クロスオーバー 鈴木ケンイチ

写真:MINI・クーパーSD クロスオーバーALL4


試乗は、ディーゼル・エンジンの上級モデルとなる「MINI・クーパーSD クロスオーバーALL4」であった。

デザインは、エクステリアもインテリアも、「いかにもMINI!」といったもの。しかし、よくよく見れば先代モデルやハッチバックのMINIとも異なっている。同じような印象を残しつつ、いつまでもフレッシュさを保つミニのデザインには、いつも感心させられるばかりだ。

しかも、世代を重ねるほどに質感を向上させ、今ではすっかりプレミアムカーと言っても恥ずかしくないほどのものになっている。ただし、つまみ状のトグルスイッチを残すなど、遊び心は歴代ミニの世界観そのまま。ドライバーズシートに収まっただけでも、楽しい気分にさせてくれるのがミニの大きな魅力のひとつだろう。

ステアリングの手ごたえは意外に重いが、走り出してしまえば、ほとんど気にならなくなる。それよりもディーゼル・エンジンによる低回転からの力強さが頼もしく、スピードのノリがよい。サイズは、やや大きいがハッチバックのミニと同様の軽快な走りを見せてくれるのだ。ルックスと走りは、クロスオーバーとはいえ、MINIそのものだ。

MINI クロスオーバー 2016年モデル


そうしたMINIの基本的な魅力に、4枚ドアと4輪駆動、広い荷室といった実用性をプラスするのがMINI・クロスオーバーの美点だ。オフロードや雪道でも、ちゅうちょなく臨めるし、荷物を満載してのロングドライブも楽しめる。子供のいる家族にも勧められる。オールマイティに使えるのがMINI・クロスオーバーの最大の魅力。MINIファミリーの中でも屈指のヒット・モデルというのも、当然と言えるだろう。

「MINI」はレースで活躍し、さらに “サブカルチャー”を育てたクルマだった
BMWは、Mスポーツ MINIは、ジョン・クーパー・ワークス

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