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ボディ剛性を高める!? ストラットタワーバーのメリット・デメリットは?

ボディ剛性が低くなりやすい部位

クルマは前後左右にねじれながら走ります。車両の四隅にタイヤが配置されており、タイヤとサスペンションを支持するストラット取り付け部分には非常に大きな力が加わります。

加速をしている時は後ろに、減速時は前に、コーナリング中は左右に力が加わり、この時に僅かにねじれが発生し歪みます。特に、スポーツ走行などでは、速度が上がれば上がるほど、荷重も増えますのでボディがねじれる結果になります。

ねじれは簡単に言えば「大きな空間」のある場所に生じます。
例えば3BOXタイプの車では、乗員スペースが一番大きな空間です。次にエンジンルーム、そしてトランク部分。この3つが大きな空間と言えます。前後方向に対する剛性と言う点では、シャーシに補強を施すことや、ドア下部の部分を補強することなどにより剛性向上が狙えます。また、FRなどでセンタートンネルが通る車種であれば、これも剛性の向上に寄与します。

問題はエンジンルームとトランク部分。最近は利便性の向上のためか、リアシートとトランク部分が仕切られていない車もあるため、剛性は落ちやすくなります。エンジンルームは、エンジンが入る上に、ステアリングラックやブレーキブースターなど、多くの基幹部品がここに集中します。その都合上、上も下も空間ができてしまいます。エンジンルーム下部は、ロアフレームによりある程度構成を保てますが、どうにもならないのが上部なのです。

そこでタワーバー

そこで、ストラットタワーバーの出番。サスペンションを支持している取り付け部は、剛性が高く、強く作られています。このサスペンション支持部には穴が開いており、サスペンションのアッパー部分を取り付け可能な構造になっています。そこで、サスペンションのアッパー部分と挟み込み、かつ左右のアッパー部分をつなぐようにタワーバーを取り付けます。

エンジンルーム下部のロアフレームは上方向にかかる力に対しては有効ですが、サスペンションが縮む時の力に対してはあまり効果は発揮しません。そこで、このタワーバーで上部側を補強する事により、サスペンションの縮む力を効果的に受け止め、ボディの歪みを抑えてくれます。

同じく、トランク側にもタワーバーを配置する事で、四輪の前後左右すべての剛性が保たれ、より車本来の性能が発揮されるようになります。

次ページではそのメリットは?なぜ純正装備しないの?

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