内閣総理大臣専用車がセンチュリーからレクサスLS600hLへ変わった理由とは?

センチュリーといえば…

日本が誇る高級サルーン車、トヨタのセンチュリー。
重厚で威厳を感じさせるデザインで、1997年から発売された2代目センチュリーの搭載エンジンはV型12気筒DOHC!
最高出力の280psに達するとそのまま5600rpmあたりまで出力を保持するというエンジン性能を持っています。

1963年のケネディ大統領暗殺事件をきっかけに、日本でも総理専用車の安全性が問われるようになりました。
当時発売されて間もないセンチュリーを開発したトヨタ自動車がこれを引き受けることとなり、ボディの特殊鋼は富士製鐵(現在は新日鐵住金)が、防弾ガラスは旭硝子が開発を担当!

こうして長い間、総理専用車として使用されてきたセンチュリーでしたが、2008年6月、北海道洞爺湖サミットを控えた福田康夫内閣の代からはレクサスLS600hLが導入されるようになりました。

導入されたレクサスLS600hL

レクサスの最上級セダンであるLSのハイブリッドモデルのレクサスLS600hL。

エンジンを電気モーターと併用する、ハイブリッド仕様となっており、その本体価格は発売当時、日本車最高価格の約1510万円!V型8気筒DOHC(2UR-FSE)エンジンを搭載し、最高出力は290kW(394ps)/6400rpmを発生します。

さらに、モーターの電流値を300A程度まで高めたことにより、高出力かつ高トルク化を実現しました。

センチュリーと同様に後席の乗り心地を重視しており、「コンフォートライド」をメーカーオプションとして用意!後席重視の専用サスペンションと専用タイヤを備えています。

静粛性能はセンチュリーの方が上?

人を乗せる為の車として、一番に求められるのは乗り心地の良さです。ドライバーとしては、エンジン音が聞こえてくるのが程よい演出になったりもしますが、公用車となると静けさが求められます。

V8エンジンとモーターの組み合わせのレクサスLS600hLは、低速走行時にEV走行が可能の為、エンジン音は全くありません。また、ノイズリダクションアルミホイールを採用し、路面からのノイズ侵入を軽減させています。

しかし、やはりセンチュリーにはかなわないというのが正直なところ。

滑らかに回転するV型12気筒エンジンを搭載したセンチュリーの静粛性は国内トップクラスです!センチュリーのウィンドウにはUVカット機能の他、高遮音機能や赤外線カット機能も有ります。

断熱性を高めることで、エアコンの作動を減らし、ファンの音を抑えるという工夫もされているのです。

レクサスLS600hLへ変わった理由は?

それでは、どうして総理大臣専用車はセンチュリーからレクサスLS600hLへと変わってきたのでしょうか。

その理由は、LS600hLが低燃費かつCO2排出量が少ない、ハイブリッドカーだからです。

”高価格な大排気量車”であるセンチュリーに乗っていると、公費浪費の批判がきてしまうのかもしれません。実際に奈良県や宮崎県では、純粋に維持費節減の為に、都道府県知事や市町村長用の公用センチュリーを売却し、ハイブリッドカーなどに乗り換える事例が増えています。

そういった意味で、政治活動をする上での大衆へのイメージ戦略、という意味合いが大きいようですね。

いかがでしたか。
現在では完全にLS600hLに移行されたわけではなく、センチュリーも併用されています。どちらの車種も高額で手の届かない高級車ですが、皆さんはどちらの車種に乗ってみたいですか?

この記事をシェアする

関連する記事

    最新記事