かつての憧れを今こそ実現したい!英国紳士の気分が味わえるイギリス車5選

①ランドローバー レンジローバー(2代目)

ランドローバー レンジローバー(2代目)

当時の新車価格 650万円(2000年 4.OSE)

英国車といえば、この車を連想される方も多いであろうレンジローバー。ランドローバー社の手がけるフラッグシップモデルで、1970年に初代モデルが登場しました。

レンジローバーは、優れたオフロード走破性を持つSUVでありながら、高級車のような佇まいと上質なインテリアを纏い、昨今トレンドになっているプレミアムSUVの嚆矢とも言われます。

現在、販売されているレンジローバーは4代目で、イヴォークやスポーツ、ヴェラールなど兄弟も増えましたが、おすすめしたいのは1995年にデビューした2代目。通称"セカンドレンジ"と呼ばれるモデルです。

丸目だった初代”クラシックレンジ”のスタイリングを上手に残しつつも、新しい雰囲気を生み出すことに成功し、いま見てもそのスタイリングに古臭さは感じません。

1995年には、4.0SEと4.6HSEが日本で販売され、翌年には上級グレードのオートバイオグラフィーが仲間入りをしました。このオートバイオグラフィーのインテリアは、専用の2トーンカラーシートに代表される本革とウォルナットを贅沢に使用。またスター型のアルミホイールを奢るなど、高級車ならではの質感で仕上げられていました。

私用、軍用、なんでも来い!汎用性抜群なランドローバーのラインナップ

②ジャガー XJシリーズ(X308)

ジャガー XJシリーズ

当時の新車価格 833万円(2003年 XJ8 3.5)

かつて英国を代表する自動車メーカーのひとつだったジャガー。2018年現在は、ランドローバーとともにインド・タタモーターズの傘下に入り、コンパクトSUVのE-PACEからスポーツモデルのFタイプまで、幅広くラインナップを揃えています。そのなかでジャガーを代表するモデルといえば、ラグジュアリーサルーンのXJシリーズではないでしょうか?

1968年に初代が登場。1979年にデビューしたシリーズⅢは、後の品質向上によって、非常に高い人気となりました。このシリーズⅢの4灯丸形ヘッドライト、ライバルのBMWやメルセデス・ベンツに対して、前後の長いオーバーハングや、低くスポーティなシルエット、ネコ脚と形容される乗り心地などが特徴でした。

1986年にXJは、フルモデルチェンジによってXJ40シリーズに進化。さらに1994年にはX300系となり、その改良版となるのがX308系です。

X300系では、XJ40シリーズで角型4灯になったヘッドライトを4灯丸形ヘッドライトに戻し、クラシックな雰囲気が蘇りました。X308系も同様で、見た目はもちろん内装もジャガーらしい雰囲気で、コノリーレザーとウッドパネルを多用した内装の意匠はエレガントそのもの。エンジンは、すべてV型8気筒に統一されています。

なお、X308系の後継となるX350系では、オールアルミボディを採用。さらにX351系では、過去のXJシリーズとは決別した斬新なスタリングを身に纏ったことでも話題を集めました。

英国紳士が乗りこなす!ジャガーのラインナップ

③ミニ(クラシック)

BMW クラシックミニ
ミニクラシック

当時の新車価格 178.9万円(1997年 メイフェア)

21世紀となった現在のミニといえば、BMWの手がけるコンパクトカーというイメージですが、その出自はイギリスを代表する大衆車です。

1959年に初代が発売され、2000年まで生産が続けられた息の長いロングセラーモデルは、なんといってもその可愛らしいスタイリングが特長。全長3,075×全幅1,530×全高1,330mm、ホイールベースはわずか2,035mmというサイズにもかかわらず、大人4名が乗車できるようになっています。

現在の軽自動車でも全長は約3.4mなので、約3mがどれほどコンパクトか想像できるかと思います。それに大人4人乗車を可能としたのは、技術者だったアレック・イシゴニスの存在が大でした。

ミニマムなサイズに大人4人が乗車ができるようにするため、エンジンを横置きに、さらにミッション(トランスアクスル)をその下に配置する2階建て構造にしていました。このレイアウトは、イシゴニス方式と呼ばれています。また、現在では主流の横置きFFを世界中に広めたことでも知られています。

およそ半世紀の間には、いくつものスペシャルが登場し、1990年代には英国を代表するデザイナー、ポール・スミスとのコラボレーションも行っています。

日本で一番売れている輸入車。MINIを買うべき7つの理由

次ページ英国紳士の気分が味わえるイギリス車 続き

関連キーワード

この記事をシェアする

関連する記事

最新記事

     
アヘッド Car & Motorcycle Magagine ahead archives